Menu Sluiten

Gregory Porter: ‘Muziek sleept mij er doorheen’

Dat muziek een helende kracht heeft, was voor Gregory Porter nog nooit zo duidelijk merkbaar als nu. In 2020 verloor de zanger zijn broer Lloyd aan Covid-19. Hij vond verlichting in zijn eigen repertoire. “Still Rising was mijn overlevingstherapie.”  

Tekst: Angelique van Os 

Vlak voor het interview wordt me toegefluisterd dat hij al twee maanden van huis is. Terwijl ik wat laatste punten doorneem, praat Gregory Porter (1971) met zijn achtergrondvocalisten die hij net heeft ontmoet. Hij maakt grapjes en komt oprecht geïnteresseerd over. De Amerikaanse zanger stelt zich niet op als een ster, eerder als one of the guys. Na zijn theepauze, lopen we op anderhalve meter afstand van elkaar naar zijn kleedkamer. Over een paar uur is hij te gast bij het tv-programma M, om daar zijn nieuwe album Still Rising-The Collection te promoten. Het is een van de vele optredens die Porter geeft om zijn zevende studioplaat onder de aandacht te brengen. Dat hij hiervoor persoonlijk de wereld over reist tijdens een pandemie is op zijn minst opmerkelijk. En hij gaat nog lang niet naar huis.

Gregory Porter

Kracht van muziek
Ik ben benieuwd naar de gedachtegang daarachter. ‘Ik ben me altijd bewust van de kracht van muziek en dat het de geest kan verrijken. Muziek brengt energie’, zegt Porter terwijl hij in een stoel ploft. ‘Voor mij is muziek zelfmedicatie. Hij valt even stil en vervolgt: ‘Het is een moeilijke tijd voor mij en mijn familie. Mijn broer Lloyd is vorig jaar (2020, red.) overleden aan Covid-19. Hij was alles voor me en slechts een jaar ouder dan ik.’ De zanger heeft het er zichtbaar moeilijk mee. Toch vertelt hij er open over. Over hun dagelijkse bezigheden en de intensieve betrokkenheid van zijn broer die, evenals zijn zus Lawanda, een muzikaal klankbord en vertrouwenspersoon voor de zanger was. ‘Mijn broer maakt onderdeel uit van mijn overlevingstherapie. Zijn verlies was surrealistisch. Ik ging daardoor ook nadenken over mijn eigen dood, want Lloyd was gezonder en sterker dan ik.’ Porter praat langzaam. De emotie is in zijn stem te horen. ‘Hij had geen geluk”, vervolgt hij. ‘Want de ziekenhuizen in New York waren overvol, dus moest hij thuis uitzieken. Er was te weinig bekend over het virus. Lloyd stierf zes weken later alleen, zonder afscheid.’     

Bloedend hart
Begin 2020 zat Gregory Porter midden in de wereldtournee van zijn vorige album, All Rise. Toen de lockdown van kracht ging, vond hij het eigenlijk een verademing om veel bij zijn gezin te kunnen zijn. Maar het verlies van zijn broer zorgde ervoor dat zijn leven op zijn kop kwam te staan. ‘Ik droomde er altijd van om een jaar vrij te zijn. Om te kunnen reizen met mijn gezin en langer op een plek te blijven. Om tijd te hebben voor elkaar en voor vrienden. Zo had ik het me niet voorgesteld. Het gaat nu wel beter, hoewel de pijn moet slijten. Want mijn hart bloedt, omdat ik mijn beste vriend heb verloren.’ 

Dit is een deel van het interview met Gregory Porter dat in Jazzism 1-2022 stond. 

Deel bericht

Laatste nieuws

Laren Jazz komt terug

Het aloude, jaarlijkse Laren Jazz Festival komt terug. In een aangepaste vorm en beslist aantrekkelijk en toegankelijk. Op zaterdag 1 oktober zijn negen horeca locaties

Lees verder »

RIP Pharoah Sanders

Tenorsaxofonist Pharoah Sanders is afgelopen weekend op 81-jarige leeftijd in Los Angeles overleden. Hij was een voorloper in freejazz. Speelde met Coltrane en in de

Lees verder »